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关注:股东资格继承引发的思考
添加:2009-12-14   作者: 未知   来源: 未知   录入:admin 人气:3701

 

贾明军 陆珊菁

 

一、股东资格可以被继承吗?

这个争议在学术界和司法界一直没有停止过。反对派认为,有限责任公司强调人合性,认为公司得以成立和延续,主要凭借的是股东之间的相互信任和依赖。因此,必须经过其他股东同意后,继承人才能取得股东地位。新《公司法》第76条针对这焦点问题有了明确的定论,明文规定“自然人股东死亡后,其合法继承人可以继承股东资格;但是,公司章程另有规定的除外。”即,只要公司章程没有相反的规定,自然人股东的合法继承人就可以继承股东资格,但是公司章程可以对这一规定进行排除性约定。

应该说,这并不是对公司“人合性”的破坏,因为公司的人和性可以通过在公司章程上就股东资格继承问题作出排除性规定。从本案来看,因新七浦投资有限公司章程并未对股东死亡后,合法继承人继承股东资格事项作出特别规定,那么,胡奕的合法继承人,只要其没有明示放弃继承,即可依法继承胡奕在新七浦投资公司的股东资格。

 

二、公司章程如何对对股东继承进行约束?

要想对股权继承权进行限制,最直接有效的方法就是在公司章程中对股权继承作出特别规定。也就是说,依照《公司法》第76条前半部分的规定本可以继承股权的继承人,却有可能因为公司章程对股权继承作出的限制而丧失了继承死亡股东股权的权利。公司章程对此如何进行限制?分析其实质,其实是种排除股权继承的行为。

什么是排除股权继承?即是指当自然人股东死亡时,按照公司章程规定,其股权不得由其合法继承人予以继承,或者规定继承人继承股权必须经过一定比例的股东同意(如人数过半或出资比例过半等)。

这种限制在法律上站点住脚吗?据研究我们得知,在德国,有限公司的公司章程是不允许排除继承法有关继承顺序的原则,也不可以对继承法上的继承顺序进行更改。因此想通过公司章程对股东继承人进行继承限制是行不通的。但我国的《公司法》和《继承法》均未作出明确规定。

笔者认为在我国的公司法实践中,应该认可公司章程这种限制性规定的效力。这首先是因为公司章程这一自治性文件是各股东共同意志的体现,各股东在以表决方式通过这一限制性章程条款时,实际上已经对自己的股权预先作了处分,在效果上类似于股东就其股权生前以遗嘱方式进行了合法处分,因此只要公司章程的制定合法合程序,该章程条款的效力也就不应有所怀疑。其次,有限责任公司一般来讲规模较小,人数有限(不得超过50人),因此在公司法理论上常称有限责任公司具有人合性特征,强调在有限责任公司内部各股东之间存在一种特别的信任关系。为了维护这种公司内部的人合性与股东彼此间的信任关系,公司原有股东一般都不希望外来的第三人(包括股东的继承人)随意加入公司,甚至对此采取抵制态度。因为这种信任关系一旦受到破坏或者威胁,就会阻碍股东之间的合作,公司正常运行的基础也就行将丧失。因此,肯定公司章程这一限制性条款的效力,从实际效果上看,不仅是对其他股东利益的保护,更是对公司整体利益甚至是对公司所担负的社会利益的保护。

 

三、多个继承人继承时怎么办?

实际生活中,继承人往往不止一个,有多个继承人的现象不占少数。那么股东资格应该如何分配呢?那么多人继承股东资格后的表决权又该如何行使呢?首先肯定一点的就是,死亡的股东的所有合法继承人均享有继承股东的资格。但是股东资格是共同继承还是分别继承,这点《公司法》并无详细规定。继承是对遗产的分割,即可以通过法定继承或遗嘱继承取得可被继承的财产份额,而对于不宜分割的遗产,可以采取共同共有的方法形式维持。但股东权利包括两部分,自益权和共益权,并且股权表决权是很难过共有方式来实行的。

因此,在有两个以上继承人继承股东资格时,如果能就股权的分割或持股比例达成一致,则会减少很多纷争,同时也为工商变更登记扫除了障碍。

 

四、继承股东资格需要通过诉讼吗?

继承发生于被继承人死亡之时,股权作为被继承人财产的一部份,当被继承人死亡时,继承人即取得股东资格。但是,对于继承人如何“昭告天下”成为正式股东,法律并没有明确的程序规定。实践中,必须有法院确认的股东资格判决书工商部门才予以办理变更登记。本案原告提起诉讼就属于这种情形。

除了这个原因外,公司公章等材料往往被其他股东所掌握也是造成变更登记困难的一个原因。由于有限责任有限公司人数比较少,这些象征“权力”的公章往往被一个或几个股东控制,如果没有他们的配合,继承人想要进行股东变更登记会有不少障碍。

故,我们的看法是,在现行状况暂时难以改变的情况下,当法院受理因继承引起的股东资格纠纷案件时,不宜直接裁定驳回原告诉讼请求。虽然继承发生时股东资格已经当然被继承,但这是“应然”并没有变成“实然”。所以,为了更好地保护继承人主张自己权益,不应该将诉讼这条路堵死,法院应当成为保护继承人合法继承权利的强有力的保护伞。

在新公司法颁布后,股东继承问题成了人们关注的问题。要想破除”富不过三代”的魔咒,首先得过好继承这一关。平稳过渡,尤其是大股东继承人的平稳过渡是公司运营和发展的重要前提,“攘外”尚需先“安内”,公司的发展壮大必须是以内部稳定为先决条件。就目前我国实践而言,股东继承尚有很多待填补的空缺,相信假以时日,实践的漏洞会逐渐减少,股东继承制度也会日趋完善。

 

 

 

(上海沪家律师事务所 供稿)

 

 

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